Por qué el 15 de junio se celebra del Día del Libro en la Argentina

El Día del Libro se celebra en la Argentina el 15 de junio desde 1908, cuando el Consejo Federal de Mujeres entregó los premios de su concurso literario y comenzó un festejo anual. En 1924, el presidente Marcelo Torcuato de Alvear declaró la fecha como “Fiesta del Libro”.

“Es del mayor valor educativo consagrar un día especial del año a la recordación del libro como registro imperecedero del pensamiento y de la vida de los individuos y las sociedades -decía el decreto presidencial N° 1.038– y como vínculo indestructible de las generaciones humanas de todas las razas, lenguas, creencias, etc.”.

Sin embargo, recién el 11 de junio de 1941 cambió la denominación a Día del Libro, por indicación de una resolución del Ministerio Nacional de Educación.

El Día del Libro, en el resto del mundo, se celebra el 23 de abril. La fecha fue elegida porque casualmente en ese día del año 1616 fallecieron dos grandes escritores de la literatura universal: el inglés William Shakespeare y el Inca Garcilaso de la Vega, nacido en el actual territorio de Perú. Mientras un tercero, el español Miguel de Cervantes, murió el 22 de abril de ese mismo año.

En honor a los tres escritores y por iniciativa de la Unión Internacional de Editores, la Conferencia General de la Unesco celebrada en París en 1995 decidió instaurar el Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor. El objetivo fue recordar tanto a los libros como a sus autores.

El 23 de abril fue elegido de manera simbólica ya que, según afirma la resolución de la Unesco, también nacieron en esa fecha otros importantes autores. Por ejemplo, el francés Maurice Druon, el colombiano Manuel Mejía Vallejo, el islandés Halldór Laxness y el ruso Vladimir Nabokov. Y además murió ese día el escritor y periodista español Josep Pla.

En Uruguay el Día del Libro se celebra el 26 de mayo y en Paraguay, el 25 de junio. En tanto, en Gran Bretaña e Irlanda se festeja el primer jueves de marzo.

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